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Feliz aniversário Hubble

24/04/2010

Hoje, 24/04/2010, o Telescópio Espacial Hubble (Hubble Space Telescope) completa 20 anos de atividade. Sua principal finalidade é fotografar o espaço. Duas décadas depois ele continua na ativa.

O Hubble foi lançado pela Nasa e pela Agência Espacial Européia (ESA) cinco anos depois do programado. Motivo: a morte de sete astronautas da Challenger. O telescópio tem 13 metros de altura por 4 de diâmetro e pesa 11 toneladas.

No começo as imagens enviadas pelo telescópio Hubble não eram nitidas. Um defeito de polimento no espelho principaldeixava as imagens desfocadas. Foi necessário a presença dos astronautas Jeffrey Hoffmann e Story Musgrave, em 1993, para os reparos.

O Hubblle registrou mais de 30 mil objetos e tirou meio milhão de fotos. Em 1994 fotografou os fragmentos da colisão entre o cometa Shoemaker-Levy e Júpiter e foi responsável por determinar a idade do Universo, estrelas, explosões de raios gama, e várias galáxias e buracos negros. Uma contribuição relevante do telescópio – conhecida como Lei de Hubble -, foi determinar que o Universo está continua expansão.

O Hubble já tem um sucessor, o James Webb Space Telescope – nome do administrador da NASA, James Edwin Webb. Hubble deve funcionar por mais cinco anos e quando for desativado cairá no oceano.

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